Sairastumisen shokki- ja reaktiovaiheessa on luonnollista, että intiimiys parisuhteessa vähenee. Energiat menevät aluksi tilanteesta selviytymiseen.

- Jossain vaiheessa tilanne kuitenkin tasaantuu ja sairauden kanssa osataan jo elää. Mutta jos kosketus on jäänyt, voi seksin aloittaminen pitkän tauon jälkeen vaikeaa, kliininen seksologi, naistentautien ja synnytysten erikoislääkäri Leena Väisälä lääkärikeskus Aava Helsingistä ja Mehiläinen Helsingistä sanoo. Sairastuminen heikentää aina itsetuntoa, jolloin helposti vetäytyy fyysisestä yhteydestä ja koskettamisesta.

- Sairastuminen voi aiheuttaa haluttomuutta sekä vaikeuksia kiihottua. Naisilla sairastuminen voi esiintyä kuivumista ja miehillä erektiohäiriöitä – jotka puolestaan vaikuttavat voimakkaasti seksuaaliseen itsetuntoon, Väisälä kuvailee.

Lähesty ja keskustele

Pitkään jatkunut seksittömyys aiheuttaa helposti suorituspaineita parisuhteessa. Väisälän mielestä tärkeintä olisi saada avoin ja luottamuksellinen keskusteluyhteys rakennettua, jotta tilannetta päästään purkamaan syyttelemättä.

- On tärkeää sanoa ääneen, jos esimerkiksi voimavaroja ei ole sillä hetkellä yhdyntään. Jos asia vaietaan, saattavat molemmat vain stressaantua siitä, että pitäisikö tässä nyt suorittaa sitä seksiä, Väisälä kuvailee.

Fyysisyyden ei tarvitse tarkoittaa aina seksiä. Sen sijaan kannattaisi aloittaa puolisoonsa uudestaan tutustuminen yksinkertaisemmin: Menemällä iholle, koskettamalla, ottamalla syliin ja halaamalla.

- Suomessa on myös hyvä alastomuuden muoto nimeltä sauna. Pari voi mennä saunan lämpöön ja mennä vaikka yhdessä suihkuun. Kannattaa sopia etukäteen pelisäännöt – niin asia ei stressaa kumpaakaan, Väisälä linjaa.

Sairaus vaatii luovuutta makuuhuoneessa

Väisälä muistuttaa, että seksin suhteen luovuudella ei ole rajoja. Menetetyn märehtimisen sijaan kannattaa keskittyä niihin asioihin, jotka vielä toimivat.

- Kun sairaus ei vie enää kaikkea energiaa, voi rohkeasti tutustua itseensä esimerkiksi itsetyydytyksen avulla ja pohtia, mikä tuntuu hyvältä. Löytyisikö uusia tapoja, joilla seksuaalisuutta voi toteuttaa yhdessä? Luovuus on tärkeää seksuaalisuudessa. Vaikka joku asia menetettäisiin, voi tilalle tulla jotain parempaa, Väisälä kertoo.

Pelko voi varjostaa sekä sairaan että puolison seksuaalista innokkuutta. Esimerkiksi sydänsairas saattaa pelätä, että yhdyntä aiheuttaa komplikaatioita tai pahentaa sairautta. Myös kumppania voi mietityttää, miten yhdyntä onnistuu sairastuneen puolison kanssa. Väisälä muistuttaa, että tärkeintä on tiedostaa se, että tilanteeseen on löydettävissä parannusta. Ammattiapu, kuten seksuaalineuvonta tai seksuaaliterapia on mahdollista, mikäli tilanne on täysin solmussa.

- Apua voi hakea terveyskeskuksista tai gynekologeilta. Esimerkiksi Väestöliitto ja Sexpo-säätiö tarjoavat matalan kynnyksen neuvonta- ja terapiapalveluja.