Mikä onkaan ihanampaa kuin istahtaa saunan hämärään ja antaa kuuman höyryn rentouttaa työviikon aikana jäykistyneet lihakset. Sauna on edelleen tiivis osa suomalaisuuden kokemusta, uskoo Itä-Suomen yliopiston professori ja saunomisen terveysvaikutuksia tutkinut kardiologi Jari Laukkanen.

- Sauna kuuluu suomalaiseen identiteettiin ja olemiseen. Olemme kasvaneet saunan äärellä. Lähes kaikilla on muistoja lapsuuden saunarituaaleista ja lauantaisaunasta. Sauna tuo lämpimiä ja ihania ajatuksia, Laukkanen pohtii.

Saunalla on myös terapeuttisia vaikutuksia, jotka saavat ihmisen hakeutumaan yhä uudestaan löylyn lämpöön. Lämpö rentouttaa, vähentää stressiä ja edistää terveyttä esimerkiksi laskemalla verenpainetta.

- Saunominen tuntuu yksinkertaisesti kivalle kehossa. Varsinkin kun asumme täällä kylmässä ja pimeässä. Täällä pohjolassa koemme saunan omaksemme, kun meiltä puuttuu se etelässä asuvien auringonvalo.

Suomessa on saunottu jo pronssikaudelta lähtien ja nykyaikaisenkin saunan perusmuoto on pysynyt samana jo satoja vuosia. Satavuotiaassa Suomessa vaalitaan edelleen perinnettä ja siirretään saunakulttuuria uusille polville.

- Myös maailmalla on löydetty saunominen ja saunakulttuurista ollaan todella kiinnostuneita. Positiivinen tutkimusnäyttö vahvistaa myös kansainvälistä mielenkiintoa saunan mahdollisiin terapeuttisiin vaikutuksiin, Laukkanen lisää.